ফুটবল > আন্তর্জাতিক ফুটবল

‘বুড়ো-দাদু’ মেসি বিশ্বকাপে বেঞ্চে বসেই কাটাবে!

মেসি এখন বুড়ো দাদু হয়ে গিয়েছেন।

ডেস্ক রিপোর্ট

৩ এপ্রিল ২০২২, দুপুর ৪:৪৫ সময়

[ Screenshot_20220403-164210_Gallery.jpg ]
সংগৃহীত

আগামী জুনে ৩৫ বছরে পদার্পণ করবেন সময়ের অন্যতম সেরা ফুটবলার লিওনেল মেসি। এই বয়সেই প্যারিস সেইন্ট জার্মেইর (পিএসজি) হয়ে জ্বলে উঠতে না পারলেও জাতীয় দলের জার্সি গায়ে দারুণ ছন্দে রয়েছেন সাতবারের বর্ষসেরা ফুটবলার।

তার কাঁধে ভর করেই চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ব্রাজিলের মাটিতে গিতে কোপা আমেরিকা শিরোপা জিতেছে আর্জেন্টিনা। বিশ্বকাপ বাছাইয়েও অপরাজিত থেকে সরাসরি মূলপর্ব নিশ্চিত করেছে। সবমিলিয়ে আর্জেন্টিনা নিজেদের সবশেষ ৩১ ম্যাচই অপরাজিত আছে। 

দলের সেরা তারকার এমন ফর্ম আশাবাদী করে তুলছে গোটা দেশকে। ১৯৮৬ সালের পর সুদীর্ঘ ৩৯ বছরের অপেক্ষা শেষ হবে কাতারে এমনটা প্রত্যাশা আকাশী-নীলদের। 

কাতার বিশ্বকাপে যাকে ঘিরে আলবিসেলেস্তেদের এত আয়োজন, এত স্বপ্ন তাকেই নাকি বিশ্বকাপে খেলতে দেখা যাবে না। পোল্যান্ডের সাবেক কোচ আন্তোনি পিয়েচনিচেক বলে দিয়েছেন, মেসি নাকি বুড়ো হয়ে গেছে। বিশ্বকাপে আর্জেন্টিনার বেঞ্চেই সময় কাটাবে সাতবারের বর্ষসেরা ফুটবলারের। 

তিন দশকের শিরোপা খরা কাটিয়ে বিশ্বকাপে দীর্ঘ ৩৬ বছরের আক্ষেপ ঘুচাতে কাতারে ‘সি' গ্রুপেই খেলবে আর্জেন্টিনা। গ্রুপে মেসিদের সঙ্গী হিসেবে আছে সৌদি  আরব, মেক্সিকো ও পোল্যান্ড।

বিশ্লেষকদের মতে, তুলনামূলক সহজ গ্রুপেই পড়েছে আকাশী-নীলরা। যদিও ক্লাব ফুটবলে দারুণ ফর্মে থাকা রবার্ট লেভানদোভস্কির পোল্যান্ড মেসিদের জন্য কিছুটা হতে পারে বড় হুমকি। তাছাড়া, গেল বিশ্বকাপে ব্রাজিলকে কাপিঁয়ে দেওয়া মেক্সিকোরও প্রতিরোধের মুখে পড়তে পারে কোপা আমেরিকা চ্যাম্পিয়নরা। 

এমন অবস্থায়, বিশ্বকাপের সময় বয়সে বেশ বুড়ো হয়ে যাওয়া লিওনেল মেসি উপরে আস্থা রাখতে পারবেন না আর্জেন্টিনা কোচ। পোল্যান্ডের সাবেক কোচ আন্তোনি পিয়েচনিচেক এমনটাই জানিয়েছেন। 

পিয়েচনিচেকের মতে, পাঁচ ছয় বছর আগের মেসি আর বর্তমান মেসি এক নয়। বয়সের কারণে পিএসজি ফরোয়ার্ডের আগের মতো পারফরম্যান্স করার মতো সামর্থ্যে নেই। পোল্যান্ডের সাবেক কোচের মতে, কঠিন পরিস্থিতে আর্জেন্টিনা কোচ মেসিকে বেঞ্চেও বসিয়ে রাখতে পারেন। 

“দেখুন, সত্যি বলছি, মেসি এখন ‘বুড়ো দাদু’ হয়ে গিয়েছে। কয়েক বছর আগেও ও যেমন খেলোয়াড় ছিল, এখন সেভাবে খেলতে পারে না। ফলে বিশ্বকাপে ও ঠিক কতটুকু প্রভাব ফেলতে পারে, ওর ভূমিকা কী হতে পারে, এখনই বলা যাচ্ছে না।”

 

“মেসি এখন যে মানের খেলোয়াড়, এমনও হতে পারে, স্কালোনি ওকে বেঞ্চে বসিয়ে রাখল, খুবই সম্ভব।”

 

আগামী ২২ নভেম্বর মধ্যপ্রাচ্যের দেশ সৌদি আরবের বিপক্ষে আর্জেন্টিনার বিশ্বকাপ মিশন শুরু হবে। দ্বিতীয় ম্যাচে আকাশী-নীলদের প্রতিপক্ষ মেক্সিকো। গ্রুপপর্বে নিজেদের শেষ ম্যাচে রবার্ট লেভানদোভস্কির পোল্যান্ডের বিপক্ষে মাঠে নামবে মেসিরা।