ক্রিকেট > আন্তর্জাতিক ক্রিকেট

কিংবদন্তি পন্টিংয়ের ‘স্বপ্ন-চূড়ার’ আরও কাছে বাবর

ইতিহাদ ছোঁয়ার আরও কাছে পাক অধিনায়ক।

ডেস্ক রিপোর্ট

২৮ জুলাই ২০২২, দুপুর ১১:১৫ সময়

[ 20220728_111152.jpg ]

ইতিহাসের মাত্র তিনজন ব্যাটার ক্রিকেটে সব সংস্করণে আইসিসির র‍্যাংকিংয়ে শীর্ষে উঠতে পেরেছেন-ম্যাথু হেইডেন, রিকি পন্টিং ও বিরাট কোহলি। তাদের মধ্যে রিকি পন্টিংয়ের কীর্তিটি বেশি অনবদ্য। 

ইতিহাসের একমাত্র তিনিই ক্রিকেটের সব সংস্করণে একই সময়ে আইসিসি র‍্যাংকিংয়ের সেরা ব্যাটার হতে পেরেছেন। ২০০৬ সালে নভেম্বর থেকে ডিসেম্বর পর্যন্ত ক্রিকেটের তিন সংস্করণ ওয়ানডে, টি-টোয়েন্টি এবং টেস্টের সেরা ব্যাটার ছিলেন দুইবারের এই বিশ্বকাপজয়ী অধিনায়ক। 

রিকি পন্টিংয়ের সেই স্বপ্ন-চূড়ার আরও কাছে চলে এসেছেন সময়ের আরেক সেরা ব্যাটার বাবর আজম। পাক অধিনায়কের সামনেও সুযোগ আসছে ক্রিকেটের তিন সংস্করণে সেরা ব্যাটার হওয়ার। 

গতকাল (বুধবার) আইসিসি র‍্যাংকিংয়ের সাপ্তাহিক হালনাগাদ প্রকাশিত হয়েছে। র‍্যাংকিংয়ে একমাত্র ব্যাটার হিসেবে তিন ফরম্যাটেই সেরা তিনে আছেন বাবর আজম। 

দীর্ঘদিন ধরেই টি-টোয়েন্টি র‍্যাংকিংয়ের সেরা ব্যাটার হিসেবে আছেন বাবর আজম। ওয়ানডে র‍্যাংকিংয়েও শীর্ষে আছেন তিনি। এবার, অস্ট্রেলিয়া তারকা ব্যাটার স্টিভেন স্মিথকে টপকে টেস্ট ক্রিকেটেও সেরা তিনে উঠে এসেছেন পাক অধিনায়ক। 

মূলত, চলতি বছরে টেস্ট ক্রিকেট অনবদ্য পারফর্মই এই সংস্করণে বাবর আজমের এত উন্নতি হওয়ার বড় কারণ। মাত্র কয়দিন আগেই শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে গল টেস্টে নিজের ব্যাটিং শৈলীতে সবাইকে মুগ্ধ করেছিলে ন। প্রথম টেস্ট জয়ে প্রথম ইনিংসে ১১৯ রানের পর দ্বিতীয় ইনিংসে ৩৪২ রানের লক্ষ্যে ব্যাটিংয়ে নেমে তাঁর ৫৫ রান জয়ের ভিত গড়ে দেয়। 

শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে চলতি টেস্টের দ্বিতীয় ইনিংসেই বাবর আজমের সামনে বড় সুযোগ র‍্যাংকিংয়ে আরও উন্নতি হওয়ার। টেস্ট র‍্যাংকিংয়ে পাক অধিনায়কের পয়েন্ট ৮৭৪। দুয়ে থাকা অজি ব্যাটার মার্নাস ল্যাবুশনের চেয়ে পিছিয়ে নেই তিনি। তাঁর পয়েন্ট ৮৮৫। এবার, গলে দ্বিতীয় ইনিংসে আর ৮৪ করতে পারলেই এই অজি ব্যাটারকেও টপকে যাবেন বাবর আজম। 

এরপর শুধুই জো রুটই বাকি থাকবে। আইসিসি টেস্ট র‍্যাংকিংয়ের চূড়ায় বসে আছেন ইংল্যান্ডের সাবেক এই অধিনায়ক। পাক তারকা যদি তাকেও টপকে যেতে পারেন তাহলে রিকি পন্টিংয়ের পর মাত্র দ্বিতীয় ব্যাটার হিসেবে একই সময়ে আইসিসির তিন সংস্করণেই সেরা ব্যাটার হওয়ার কৃতিত্ব অর্জন করতে পারবেন। যে কোন ব্যাটারের জন্যেই এমন মাইলফলক হবে স্বপ্নের মতোই।