ফিফা ফুটবল বিশ্বকাপ

প্রেসিডেন্ট জর্জ উইয়াহর ছেলের গোলের পর ওয়েলসকে বাঁচালেন বেল

আলোচিত দুই গোলে আমেরিকা-ওয়েলস লড়াইয়ে জিতেনি কেউই।

ডেস্ক রিপোর্ট

২২ নভেম্বর ২০২২, রাত ৩:২১ সময়

[ 20221122_031622.jpg ]

আফ্রিকা মহাদেশের প্রাচীনতম স্বাধীন প্রজাতান্ত্রিক রাষ্ট্র লাইবেরিয়া। সে দেশের বর্তমান প্রেসিডেন্টের নাম জর্জ উইয়াহ। তিনি তর্কসাপেক্ষ আফ্রিকার ইতিহাসের সর্বকালের সেরা খেলোয়াড়ও। একমাত্র আফ্রিকান ফুটবলার হিসেবে জিতেছেন ব্যালন ডি'অর পুরস্কার। 

বর্নাট্য ক্যারিয়ারে ক্লাবের হয়ে দু'হাত ভরে সাফল্য পেলেও জর্জ উইয়াহর ক্যারিয়ারে একমাত্র অপূর্ণতা ছিলো কোনদিন বিশ্বকাপ না খেলতে পারা। দুর্বল দল হওয়ায় কখনোই বিশ্ব মঞ্চে লাইবেরিয়াকে নিয়ে যেতে পারেননি জীবন্ত কিংবদন্তি এই ফুটবলার। 

তবে, বাবা বিশ্বকাপ খেলতে না পারলেও ছেলে ঠিকই পেরেছেন। নলাইবেরিয়ার হয়ে নয় বটে। তিমোথি উইয়াহ মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের হয়ে বিশ্বকাপ খেলার স্বাদ পেলেন। আর প্রথমবারের মতো ফুটবলের বৈশ্বিক আসরে খেলতে নেমে বাবার নামের প্র‍তি সুবিচার করলেন তিনি। বিশ্বকাপে অভিষেক ম্যাচেই গোলের দেখা পেয়ে গেলেন তিনি। 

লাইবেরিয়ার প্রেসিডেন্টের গোলে জয়ের স্বপ্নে দেখেছিলো আমেরিকা, তবে শেষ দিকে মার্কিনীদের স্বপ্নে জল ঢেলে দেন গ্যারেথ বেল। ৬৪ বছরের অপেক্ষা কাটিয়ে ওয়েলসকে বিশ্বকাপে তোলার পর এবার বিশ্ব মঞ্চে দলটির প্রথম ম্যাচে সমতাসূচক দলটিও করলেন ‘ দ্যা হান্ড্রেড মিলিয়ন ম্যান’। দুজনের করা গোলে বিশ্বকাপের ম্যাচটিও সমতায় শেশ হয়েছে। 

আজ (সোমবার) আল রাইয়্যান স্টোডিয়ামে বিশ্বকাপে ‘বি’ গ্রুপের ম্যাচটি ১-১ গোলে ড্র হয়েছে। প্রথমার্ধের ৩৬তম মিনিটে তিমোথি উইয়াহর গোলের জয়ের স্বপ্ন দেখেছিলো আমেরিকা। 

তবে, ৬৪ বছর পর বিশ্বকাপ খেলতে এসে দলের সেরা তারকা গ্যারেথ বেলের করা গোলে এক পয়েন্ট নিয়ে মাঠ ছাড়ে ওয়েলস। ম্যাচের ৮২তম মিনিটে সফল স্পট কিকে দলের হয়ে গোলটি করেন সাবেক রিয়াল মাদ্রিদ তারকা। কাতার বিশ্বকাপে প্রথমবারের মতো কোন দল ই জয়ের হাসি নিয়ে মাঠ ছাড়তে পারল না।